【鑽石教室】甚麼是鑽石中的極品?

如果有一件寶物價值連城,但擁有過她的人也會遇上厄運甚至家破人亡,你會願意擁有她嗎?

 就是這棵美麗的寶石有叫人家破人亡的神秘力量

説的是世界上現存的最大一顆藍色鑽石—— 希望之鑽 (The Hope Diamond)。傳說中這顆稀世珍寶本來是一尊印度神像的眼睛,泛著攝人的藍色光芒。後來她被愚昧的人類取下,於是神便下了詛咒要每個擁有這顆寶石的人都遇上噩運。她和她宿主們的故事相信大家也聽過不少,所以我在這裡從略了。耐人尋味的是,其獨特的藍色光芒所帶來的神秘力量其實是甚麼?

古希臘人説鑽石是夜空星星的碎片,又有人相信是上帝掉下來的眼淚,這些傳說故事要多浪漫有多浪漫。其實鑽石的主要成份是碳,是經過數億萬年巨壓和高溫煉歷而成的高硬度,高透光性礦物晶體。然而,我們平日所接觸的鑽石即使已經到達 Flawless (完美無瑕)或是 D color 的級數,其實也只佔鑽石總產量大部分的芸芸眾生之一, 是為 Type l。那餘下的小數就是 Type ll 了。

Type l 和 Type ll 的鑽石有甚麼分別?就是她們的清澈度!

Type I 和 Type II 鑽石的色澤樣本圖
Type I 和 Type II 鑽石的色澤樣本圖

如果把鑽石放在儀器下做成份探測,在非碳物質以外我們也會找到氮的元素。氮的含量愈多鑽石的顏色就愈黃,而這些含有氮的鑽石佔總產量的98 %。而另外的 2 % 呢?由於得天獨厚地幾乎不含雜質從而可以讓更多光缐通過,於是便造就了她們擁有格外清澈透亮的特性,這些就是鑽石中的極品 Type ll 第二型了。有人形容這種鑽石亮澤的光芒就如美麗的水波在河流裡面流動一樣(Water running thought the stream)。

而Type ll 裡裡面又會再分 A 和 B 。有點複雜吧,沒辦法,人世間的美麗事物何曾可以簡單過。Type ll 裡面的B 型鑽石除了不含氮之外還有另外一個特質,就是有微量的硼。硼會吸收紅橙黃的光線然後呈現出藍色或灰色,而這些藍色便造就了近年每當在拍賣會上出現便錄得天價記錄的藍色鑽石了。

華盛頓郵報的繼承者 Evalyn Walsh Mclean 是其中一位擁有這顆鑽石而家破人亡的宿主
華盛頓郵報的繼承者 Evalyn Walsh Mclean 是其中一位擁有這顆鑽石而家破人亡的宿主

現在你知道「希望之鑽」發出的攝人藍色光芒是甚麼的一回事了嗎?這顆美麗的寶石已經被鑲成一條項鏈,安然放在美國華盛頓的國立自然歷史博物館裡面。我們永遠也不能明白神的心意,也許神認為這耀目的珍寶應該屬於整個世界,而不是擱在某人的情人胸脯上面吧?

有關 Type Il 鑽石的故事還有很多,下次就和大家介紹專門出產這些珍寶的傳奇礦區和欣賞鑒定她們的要點。