收藏家開Whisky Bar 極罕日本威士忌列陣

近兩年日本威士忌火速冒起,由著名酒評人Jim Murray撰寫的《 Bible》,給一瓶1967年輕井澤打下96.5的高分數,令日本威士忌平地一聲雷,贏盡全世界的目光。而2015年的冠軍,更由山崎Single Malt Sherry Cask 2013奪得,瞬間就被搶購一空。

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Untitled-3日本威士忌產量供不應求,價錢一路攀升,早前傳來余市停售消息,更加令一眾威士忌迷叫苦連天。在香港紅得快,全因炒得起,現在要於市面找上大熱的日本威士忌已經不大可能,而香港主打日本威士忌的 Bar亦不多,讓新開設於蘭桂坊的Club Qing成了一眾威士忌迷的福音。

前身是私房菜「慶公宴」,這裡備有至少150款不同的日本威士忌,備受吹捧的山崎、響、余市和秩父悉數列陣,難得是已停產的輕井澤、羽生等同樣可以找到,此外還包括一些蘇格蘭陳年威士忌。而顧客可逐小杯點來品嚐,過足酒癮。

Untitled-2老闆之一的Aaron Chan除了是日本威士忌迷,也是一位收藏家,接觸日本威士忌大概有8年時間,「我覺得日本威士忌就像懷田料理一樣,每樣東西都做得很details,由威士忌的味道、酒樽、包裝,都十分精緻。這與日本人的性格有關,凡事追求精準無誤,每個步驟都很講究,相比之下,蘇格蘭威士忌就來得大刀闊斧一點。」

談到Aaron最具代表性的收藏,必數羽生啤牌系列,52瓶紙牌加上兩瓶joker共54瓶。這系列在2005年開始推出,每年推出2至4瓶,Aaron花了差不多10年時間才儲齊一套。據估計,全世界僅得5至6套完整的羽生系列。

Untitled-5 「這54瓶酒都是由單一木桶造成,每一瓶都是限量出產。當中每4瓶就有一種不同的風格,而這54瓶也不是順序出,我想釀酒人造酒的時候,也沒想過要推出整整一套。」

得來不易的54瓶威士忌,每一瓶都是一個獨立故事。「當中有價錢很平的,也有價錢很貴的,有些是跟人家交換得來的。最難忘是葵扇A的一瓶,大概在2005、2006年推出。當時我還未接觸日本威士忌,之後想儲的時候,上網查到在希臘有一瓶,只好用email聯絡,久沒回覆,我就直接打電話接洽,成交後終於將威士忌寄來香港,不過要付上100%稅,而我當然是義無反顧就付上金錢!我曾有機會跟羽生系列的釀酒人對話,他會選質素特別好的威士忌作A、K、Q、J;與他一席話之後,再重溫我的tasting note,我也有這樣的同感。」如今,這套羽生啤牌系列已成了Club Qing的鎮店之寶。

作為愛威士忌的人,眼見威士忌價錢一直上升,年頭啤牌系列的「四條A」就以20萬元賣出。可有想過有天將珍藏送上拍賣會嗎?「其實這有數得計,可預計都應該不會。不過,日本威士忌的價錢一路上升,開酒的確沒以前那麼隨意,以前想都不想就開,現在會想一下才決定。」

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懂酒的人都明白,貴酒不一定是自己最喜歡的酒,畢竟,口味是很個人的事。自言視為酒客找出他們合適的口味為己任的Aaron,個人口味又如何?「很講心情,今日喜愛的與明天喜愛的可以很不同,但一般來說,我偏愛sherry 味重一點、年份高一點的威士忌,例如輕井澤的舊酒、蘇格蘭60年代的舊酒。」

最後好奇一問:在 Bar看見不懂威士忌又不愛威士忌的豪客大灑金錢卻糟蹋佳釀,有什麼感想?「這一點很難避免的,酒有酒運,那就當作那瓶威士忌沒有交上好運吧。」

Club Qing:中環蘭桂坊8至11號昌隆大廈10 樓

Photo by Henry Tsui