威士忌之進化:別小看沒年份威士忌

的熱潮仍然高漲,自權威酒評人Jim Murray的「Whisky Bible  2015」選了山崎 Single Malt Whisky Sherry Cask 2013為「2015 World Whisky of the Year」,大家便瘋狂地搶購日本,連帶其他日本牌子如余市、宮城峽等亦供不應求, 而大家對蘇格蘭年份亦毫不手軟地入貨,導致部份年份酒款需要宣布停產。

粉絲可以喝什麼止渴呢?聰明的酒商推出了無年份酒款(non-age statement),為單一麥芽(single malt whisky)揭開新一頁,我們過往都被教育用年份去分價錢,亦以年份來衡量支的純厚同陳年所帶出的多層次味道,而無年份酒款則是以另一個角度去欣賞單一麥芽,由釀酒師去調配屬於蒸餾廠的味道,將唔同年份的特色放在一起,我覺得這方程式有點像香水,到底 No.5是否你喜歡的那杯茶?

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今年比較矚目的無年份酒款必選THE 的 Rare Cask,約港幣2千多一支,比THE 12年貴幾倍,証明酒的價值,有時並不是以年份去計算。此酒罕有之處是嚴選最靚的1%酒桶作原酒,以16種rare cask原酒調配,顏色帶深琥珀色,味道有層次而帶乾果、煙薰、朱古力、椰絲、橡朩、拖肥、礦物味等,餘韻帶少少辛辣。原來這就是THE 的味道,比起它的不同年份酒來得複雜。雖然single malt跟調和式(Blended scotch whisky)很不一樣(前者是從單一蒸餾廠的出品及大麥比例統一,而後者是從不同蒸餾廠的出品及大麥與穀物比例不一),但喝著此酒時不期然令我想起靚的調和式

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最近CHIVAS REGAL 調和式亦剛剛在12月推出了想當有分量的進化版——The Icon,屬CHIVAS最頂級的系列,由20多間罕有及已停產的蒸餾廠組合而成,由首席釀酒師Colin Scott親自調配,今年只推出1500支,而香港只有10支,每支HK$28,800。此酒罕有之處除了限量外,每年在味道上亦可能有些少變化,因為某些已停產的用完就會改用另外的罕有或停產調配,因此頂級的體驗未必年年一樣味。此酒顏色帶深琥珀色,味道有層次而帶蜜糖、雲尼拿、榛子及朱古力,餘韻悠長。

crown-royal-northern-harvest-rye-whisky-1Jim Murray的 Whisky Bible 最近亦公佈了2016年的結果,由加拿大CROWN ROYAL Northern Harvest Rye Edition成為「World Whisky of the Year」。此酒又瞬間被搶購一空了!相信大家又會拿它來跟蘇格蘭及日本比較一番,但不要忘記它是用黑麥(Rye)而不是大麥釀造,其實很難比較!